La pandemia de COVID-19 seguirá afectando las tendencias de seguridad alimentaria en 2022, incluso cuando las empresas y los reguladores se preparan para lo que se avecina más allá de la pandemia.

Según los expertos en seguridad alimentaria, la escasez de mano de obra y los problemas de la cadena de suministro están a la vanguardia de lo que las empresas de alimentos deberán abordar.

La industria necesita "manejar y abordar agresivamente" la escasez de mano de obra y su efecto en la cultura de la seguridad alimentaria en el lugar de trabajo, dijo Frank Yiannas, comisionado adjunto de Política y Respuesta Alimentaria de la Administración de Alimentos y Medicamentos. Además, se deben monitorear las nuevas relaciones con los proveedores forzadas por las interrupciones de la cadena de suministro.

Mano de obra, rotación y la amenaza a la cultura de la inocuidad de los alimentos

Yiannas dijo que la pérdida de mano de obra está creando la necesidad de contratar rápidamente nuevos empleados y trasladar a los empleados actuales a nuevos roles. La capacitación es tan crítica como siempre, dijo.

“En otras palabras, antes de pedirles a los empleados que trabajen con alimentos, asegurémonos de que los empleados de alimentos tengan el conocimiento y las habilidades que necesitan para garantizar que los alimentos se produzcan de manera segura todos los días”, dijo Yiannas.

Frank yiannas

Frank yiannas

La FDA identificó la cultura de seguridad alimentaria como un elemento central al implementar su Nueva era de seguridad alimentaria más inteligente Plano.

“El plan de New Era establece metas diseñadas para fomentar, apoyar y fortalecer la cultura de seguridad alimentaria en las granjas y en las instalaciones de alimentos, abordando cómo piensan los empleados sobre la seguridad alimentaria y cómo demuestran un compromiso con este objetivo”, dijo Yiannas. “De hecho, creo que una sólida cultura de seguridad alimentaria es un requisito previo para un sistema de gestión de seguridad alimentaria eficaz”.

Trish Wester, fundadora de la Asociación de Profesionales de Auditoría de Seguridad Alimentaria, dijo que las empresas de alimentos deberían considerar cambiar temporalmente los procedimientos de capacitación para que el personal esté en línea más rápidamente.

“Es posible que se necesiten pasos que puedan reducir la cantidad de tiempo y la capacitación del personal clave a bordo para abordar la escasez de personal”, dijo.

Las interrupciones en la cadena de suministro forjan nuevas relaciones

Algunos fabricantes y procesadores de alimentos se han visto obligados a comprar ingredientes de diferentes proveedores cuando el abastecimiento de socios anteriores se volvió problemático, y eso continuará en 2022. Es esencial que las empresas comprendan las diferencias, si las hay, en los ingredientes que compran.

La FDA ha dado temporalmente a los fabricantes de alimentos la flexibilidad de hacer cambios menores en la formulación sin reflejar esos cambios en las etiquetas del paquete.

“Una advertencia importante es que solo se pueden realizar sustituciones u omisiones si no plantean un problema de salud o seguridad”, dijo Yiannas. “Queremos apoyar la cadena de suministro y ayudar a la industria alimentaria a satisfacer la demanda de los consumidores durante la pandemia, pero no a expensas de la seguridad alimentaria”.

Los cambios que involucren alérgenos alimentarios o ingredientes que resulten en diferencias nutricionales significativas no están permitidos sin actualizaciones en las etiquetas.

Evaluación de riesgos y patógenos emergentes en hortalizas de hoja verde

El Acuerdo de comercialización de verduras de hojas verdes de California (LGMA), cuyos miembros cultivan, procesan y distribuyen lechuga romana y otras verduras de hoja verde, tiene una serie de nuevas iniciativas y áreas de enfoque que seguirán creciendo en 2022, dijo el director ejecutivo Tim York.

Si bien los brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos han sido un problema recurrente para la industria de las verduras de hoja verde, a finales de 2021 se produjeron brotes de Cyclospora y Listeria en lugar de E. coli, que ha prevalecido en los últimos años. York dijo que el sector se centrará en prevenir brotes el próximo año.

tim york

tim york

La LGMA ha agregado requisitos para evaluar los riesgos a nivel de granja, incluidas las pruebas de agua y previas a la cosecha, y la FDA Regla de seguridad de productos agrícolas frescos agregó requisitos de evaluación de riesgos para el uso del agua, dijo York. Además de eso, el uso del análisis de causa raíz para determinar cómo los patógenos ingresan a los campos será una alta prioridad.

“La información obtenida de este análisis será extremadamente valiosa para ayudar a identificar mejor los riesgos potenciales y prevenir futuros brotes”, dijo York.

La LGMA también estará monitoreando los retiros rastreados a invernaderos y otras operaciones de Agricultura en Ambiente Controlado (CEA), luego de un brote de Salmonella y retirada por posible contaminación por Listeria de dos empresas de CEA en 2021.

"Actualmente, la LGMA no cubre estos productos, pero es algo que estamos observando, ya que la CEA claramente no es inmune a los brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos, y esto tendrá un impacto en la confianza del consumidor para la categoría de verduras de hoja verde en su conjunto", dijo York.

La FDA planea el lanzamiento de la regla de trazabilidad de alimentos en 2022

Yiannas dijo que su agencia anticipa lanzar la versión final Regla de trazabilidad alimentaria a fines de 2021, después de recibir comentarios de las partes interesadas el año pasado. La regla afectará a las empresas que fabrican, procesan, empacan o almacenan alimentos en el Lista de trazabilidad alimentaria.

La regla, impuesta por el Ley de modernización de la seguridad alimentaria (FSMA), tiene como objetivo mejorar la trazabilidad de los alimentos a lo largo de la cadena de suministro global, haciendo posible identificar más rápidamente dónde se produjeron los alimentos contaminados. Sin embargo, Yiannas dijo que también hay otro beneficio.

“La trazabilidad mejorada del sistema alimentario podría ayudar a anticipar interrupciones en la cadena de suministro de alimentos y evitar el tipo de desperdicio de alimentos que vimos en los primeros meses de la pandemia”, dijo.

Lecciones de la pandemia

Aunque la FDA redujo o suspendió parte de la supervisión de la seguridad alimentaria en los primeros meses de la pandemia, particularmente para las instalaciones de alimentos extranjeras que exportaban a los Estados Unidos, la tecnología intervino para permitir algunas inspecciones nacionales fuera del sitio.

trish oeste

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Wester dijo que la industria alimentaria podría ver más alertas de importación y cartas de advertencia en 2022 a medida que la FDA reanude por completo las inspecciones y haga un seguimiento de los infractores. la FDA actualizó su plan para intensificar las inspecciones para contrarrestar los aplazamientos por la pandemia en noviembre de 2021.

La pandemia seguirá presentando desafíos imprevistos para los fabricantes de alimentos, dijo York. Por ejemplo, las empresas de ensaladas se enfrentan a un dilema.

“Si bien ciertamente hay un enfoque en la reducción de desechos y otros insumos necesarios para sostener la industria de las ensaladas envasadas, también existe un deseo entre los consumidores de productos de todo tipo que eviten la propagación de gérmenes”, dijo York. “Estos problemas continuarán creando desafíos para nuestra industria hasta 2022 y más allá”.

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