La Administración de Alimentos y Medicamentos anunció su Iniciativa Nueva Era de Seguridad Alimentaria Inteligente en abril de 2019 para ayudar a crear un sistema alimentario más seguro y rastreable.

Este blog de ImEPIK destacará la importancia de la trazabilidad de los alimentos, la necesidad de aprovechar la tecnología innovadora de seguridad alimentaria para mejorar el proceso y los pasos que está tomando la FDA para ayudar a la industria alimentaria a alcanzar los objetivos de trazabilidad.

¿Por qué es importante la trazabilidad en la fabricación de alimentos?

En los últimos años, las preferencias de los consumidores han aumentado la importancia de la transparencia en la cadena de suministro de alimentos. Los compradores quieren saber sobre los productores y proveedores de ingredientes, así como la historia detrás de una marca. Como herramienta de marketing, esa información es poderosa para generar confianza en los consumidores.

Sin embargo, el principal impulsor de la mejora de la trazabilidad en la cadena de suministro de alimentos es ayudar a los reguladores y funcionarios de salud a rastrear un producto en caso de que se convierta en objeto de una investigación de enfermedades transmitidas por alimentos. Sin lugar a dudas, lo mejor para el fabricante es identificar rápidamente cuándo y dónde se envió un producto, qué equipo se utilizó y quién suministró las materias primas.

Aunque los alimentos frescos y listos para consumir, como ciertas frutas, verduras y delicatessen, carecen de un “paso mortal” de patógenos y conllevan mayores riesgos de enfermedades transmitidas por los alimentos, los alimentos preparados y estables no son inmunes a las retiradas del mercado y las investigaciones. Por ejemplo, los patógenos en la mantequilla de maní, la harina y la masa cruda para galletas han sido noticia en los últimos años. Las retiradas del mercado también pueden desencadenarse por adulteración involuntaria durante el procesamiento (vidrio u otro material en el producto) o un error de etiquetado que dejó a los alérgenos fuera de la lista de ingredientes.

La tecnología es fundamental para modernizar los sistemas de trazabilidad

En julio de 2020, la FDA publicó el Nueva era de un plan de seguridad alimentaria más inteligente, que describe el enfoque de la agencia para actualizar los objetivos de seguridad alimentaria durante la próxima década. El plan describe cuatro elementos centrales de la iniciativa "Nueva Era":

  • Trazabilidad habilitada por la tecnología
  • Herramientas y enfoques más inteligentes para la prevención y respuesta a brotes
  • Nuevos modelos de negocio y modernización del retail
  • Cultura de seguridad alimentaria

Si bien la FDA citó varias razones para establecer la Nueva Era de Seguridad Alimentaria Más Inteligente, la falta de tecnología utilizada para documentar el flujo de materias primas e ingredientes en la cadena de suministro estuvo a la vanguardia.

Según el Blueprint, los registros de seguimiento de alimentos todavía se basan en gran parte en papel y, a veces, están incompletos, lo que dificulta las investigaciones de brotes. Encontrar las fuentes de los brotes recurrentes de E. coli en la lechuga romana, en particular, ha sido difícil, según la FDA.

“Durante un brote, esto puede costar vidas, millones de dólares en pérdidas evitables de productos y dañar la confianza del consumidor”, señaló la FDA en el Blueprint. “Como se ha visto con los brotes en verduras de hojas frescas y otros alimentos durante la última década, el anonimato y la falta de trazabilidad en el sistema alimentario son un talón de Aquiles que dificulta un progreso más significativo en los esfuerzos de rastreo rápido para identificar los alimentos contaminados”.

Desarrollos recientes en la trazabilidad de los alimentos

En septiembre de 2020, la FDA publicó una propuesta Regla de trazabilidad alimentaria que requiere un mantenimiento de registros y un seguimiento más extensos para alimentos específicos. La lista propuesta de alimentos incluye verduras de hoja verde y varias otras verduras, hierbas, ciertas frutas, algunos quesos, huevos y crustáceos.

La FDA planea publicar una versión final de la Norma de trazabilidad de alimentos para fines de 2022. En su forma actual, la norma propuesta no requiere que las empresas mantengan registros de trazabilidad electrónicos. Aún así, deben proporcionar hojas de cálculo electrónicas clasificables a los reguladores dentro de las 24 horas posteriores a una solicitud de información.

La agencia anunció recientemente los ganadores de su Nueva era de seguridad alimentaria más inteligente Desafío de trazabilidad habilitado con tecnología de bajo costo o sin costo. El desafío buscó presentaciones en junio y julio, y 12 de las 90 presentaciones obtuvieron el reconocimiento de la FDA. Frank Yiannas, comisionado adjunto de la FDA para la política alimentaria y la respuesta, dijo que las entradas destacadas utilizan una variedad de enfoques, plataformas y diseños técnicos.

“Esto es tan importante porque el costo de tales tecnologías puede ser una barrera para la adopción de sistemas de trazabilidad habilitados por la tecnología”, dijo Yiannas en el anuncio del 13 de septiembre. "Para lograr la trazabilidad de los alimentos de un extremo a otro en todo el sistema de suministro de alimentos, se necesitan soluciones accesibles que sean asequibles y puedan escalar para fomentar la adopción generalizada".

Los videos de la propuesta ganadora se pueden encontrar a continuación:

  • atma.io: Trazabilidad a nivel de artículo a lo largo de la cadena de suministro.
  • FarmTabs: Software gratuito para ayudar a los pequeños y medianos agricultores a gestionar la trazabilidad y las métricas relacionadas con la explotación.
  • Recién: Software de trazabilidad y seguimiento de lotes para pequeñas empresas.
  • HeavyConnect: Soluciones de documentación de cumplimiento y trazabilidad basadas en la nube.
  • Kessler: Genera identificadores a nivel de artículo y conjuntos de datos asociados a nivel de productor.
  • Mojix: Vincula eventos de trazabilidad para cada artículo individual y / o lote a lo largo de la cadena de suministro de alimentos.
  • OpsSmart: Solución basada en la nube para satisfacer las necesidades de seguridad alimentaria, gestión de retiradas y trazabilidad.
  • Preciso: Seguimiento de la cadena de suministro de un extremo a otro mediante tecnologías geoespaciales, aprendizaje automático e Internet de las cosas.
  • Roambee / GSM / Wiliot: Etiquetas de sensor de IoT en combinación con tecnologías de verificación y visibilidad de envío.
  • Jinete: Simplifica la captura, protección y uso compartido de datos de eventos críticos a lo largo de las cadenas de suministro.
  • TagOne: Actualiza una plataforma blockchain de código abierto, aprovecha los estándares de la industria para garantizar la interoperabilidad y garantiza la facilidad de uso y la seguridad de los datos.
  • Cadena entera: Trazabilidad de la cadena de suministro mediante tecnología blockchain, en colaboración con Mastercard.

Para obtener más información sobre los desarrollos de la “Nueva Era”, siga el podcast trimestral de la FDA, Charla técnica. El primer episodio, "Trazabilidad habilitada por la tecnología en la nueva era de seguridad alimentaria más inteligente", reúne a expertos del Instituto de Tecnólogos de Alimentos, FMI: The Food Industry Association y GS1 US.

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