Los procesadores y fabricantes de alimentos deben planificar los cambios en la demanda a lo largo del año, ya sea que los problemas sean causados ​​por patrones climáticos estacionales, productos con temas festivos u otros factores cíclicos.

Este blog de ImEPIK analizará dos ejemplos de factores estacionales y cómo podrían afectar la seguridad alimentaria y analizará cómo prepararse para estas demandas.

Efecto de las vacaciones estacionales en la producción y la seguridad alimentaria

Incluso cuando los compradores encuentran dulces de Halloween en algunos estantes de liquidación, los fabricantes de dulces han dejado atrás el ciclo de producción y envío para la demanda navideña. Pero, por supuesto, siempre hay otro día festivo a la vuelta de la esquina, ya sea Navidad con sus bastones de caramelo, finos chocolates para el Día de San Valentín o conejitos de Pascua de chocolate.

A medida que las empresas se preparan para la demanda navideña, la seguridad alimentaria sigue siendo importante y los fabricantes deben estar atentos a la gestión de los nuevos procesos e ingredientes involucrados en los productos elaborados para celebraciones anuales. 

Si la empresa contrata trabajadores temporales para satisfacer los aumentos repentinos de la demanda, deben estar debidamente capacitados para asegurarse de que comprenden su papel en el mantenimiento de los estándares de seguridad alimentaria.

Los envases navideños deben tener el etiquetado adecuado, con atención especial a los ingredientes para garantizar que se destaquen los alérgenos potenciales según lo requiera la Administración de Drogas y Alimentos.

Además de los mariscos y el pescado, la ley exige que las etiquetas de los ingredientes incluyan estos elementos que a menudo se encuentran en los dulces y otras golosinas:

  • Leche
  • Nueces de arbol
  • Huevos
  • Cacahuates
  • Soja
  • Trigo

La Ley de protección al consumidor y etiquetado de alérgenos alimentarios de 2004 exige que las fuentes de alimentos alergénicos se declaren en las etiquetas entre paréntesis después del nombre del ingrediente, como harina (trigo), o inmediatamente al lado de la lista de ingredientes en una declaración que diga: "Contiene trigo, leche y soja".

No hacerlo puede dar lugar a la retirada del producto, incluso si ningún consumidor informa reacciones adversas o si existe la posibilidad de que el producto contenga un alérgeno no declarado. Estos retiros son comunes y, a veces, son causados ​​por no cambiar el empaque o las etiquetas cuando comienza una producción diferente.

A mediados de octubre (2021), las empresas habían emitido casi 70 retiradas de alimentos a través del Sitio web de la FDA. Eso incluye envases de dulces que no notaron la presencia de nueces y otros alérgenos.

Los problemas de seguridad alimentaria no se toman de vacaciones

Durante todo el año, los gerentes de las instalaciones planean cubrir todos los turnos y deberes. Pero más allá de los programas habituales de seguridad alimentaria, la producción estacional significa que se debe prestar más atención a cosas como el control de la temperatura y el saneamiento. Los gerentes deben considerar estas y otras preocupaciones de seguridad alimentaria al establecer los horarios de los empleados.

Preguntas sobre seguridad alimentaria a considerar:

  • ¿Hay inspecciones programadas con reguladores, como la Administración de Alimentos y Medicamentos o sus inspectores externos designados?
  • ¿Existe un plan de crisis, y si los principales contactos designados para actuar durante una crisis están fuera de vacaciones, hay instrucciones claras sobre la delegación de funciones? Por ejemplo, si se produce un brote de enfermedades transmitidas por alimentos, ¿el personal que cubre los turnos conoce su función, desde los trabajadores de la línea de producción hasta los que trabajarán con los reguladores y los que se comunicarán con los medios de comunicación?
  • Si la instalación o la empresa tiene una sola Persona Calificada en Controles Preventivos y está de vacaciones, ¿existe un plan para contactarlos si es necesario?
  • ¿Se ha capacitado adecuadamente al personal de reemplazo en seguridad alimentaria para el rol que está cumpliendo?

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