La pandemia de COVID-19 ha brindado una gran cantidad de "momentos de enseñanza" a los fabricantes de alimentos. Desde la propagación inicial del coronavirus en la primavera de 2020 hasta el comienzo de este tercer año de COVID-19, la mayoría de los niveles de las operaciones de una empresa de alimentos se han visto afectados, desde la disponibilidad de suministros y la salud de la fuerza laboral hasta las inspecciones de seguridad alimentaria y un red de distribución.

Este blog de ImEPIK examinará el surgimiento de la seguridad alimentaria pandémica y detallará las prácticas que no deben descartarse cuando la pandemia termine oficialmente.

Sea flexible cuando sea posible

Los reglamentos dictan muchas decisiones que toman los fabricantes de alimentos, en particular las relacionadas con la seguridad alimentaria, por lo que cambiar las políticas para adaptarse a las necesidades diarias no es una opción en muchos casos.

Sin embargo, a lo largo de la pandemia, ha habido muchos informes de empresas que sacaron lo mejor de la situación, modificando las prácticas para satisfacer las necesidades del mercado.

Eso incluye problemas de embalaje, como los cargadores de manzanas se pasan a las bolsas para satisfacer las preferencias de los consumidores y empresas de todo el mundo remodelando sus cadenas de suministro.

Tocando la base: la comunicación es clave

Los mensajes deficientes pueden amplificar la confusión y agravar la comunicación tardía o inexistente entre las partes interesadas, los reguladores y las agencias locales y federales durante cualquier crisis.

Los primeros días de la pandemia enfatizaron la necesidad de que las autoridades sanitarias locales y federales trabajen con los fabricantes de alimentos para mantener una fuerza laboral saludable. Después de determinar quién era un trabajador esencial, cómo mantenerlos saludables se volvió primordial.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA), la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA), los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y otras agencias lanzaron una serie de preguntas frecuentes centradas en las prácticas en el lugar de trabajo ( y responsabilidades de la empresa) para promover la seguridad de los trabajadores.

Si bien ese mensaje no impidió que el virus se propagara, más notablemente en la industria de procesamiento de carne — las empresas de alimentos adaptaron los programas de inocuidad alimentaria pandémica a sus instalaciones específicas. Las medidas implementadas incluyeron estaciones de control de temperatura diseñadas para evitar que los empleados enfermos ingresen a la planta para establecer políticas de distanciamiento en la línea de producción.

Al mismo tiempo, las agencias federales ordenaron a los fabricantes de alimentos, minoristas y operadores de servicios de alimentos que consulten con las autoridades de salud locales, regionales y/o estatales para determinar cómo responder cuando los trabajadores se enferman a nivel local.

Tenga a mano el plan de respuesta a la COVID-19

Documente la respuesta de su empresa a la pandemia antes de que se convierta en un recuerdo.

Pregúntate a ti mismo:

  • Lo que funcionó?
  • ¿Qué no funcionó?
  • ¿Dónde está la mejor fuente de equipo de protección personal y cuánto debe tener la empresa a mano?
  • ¿Cuál era el número óptimo de empleados por turno en un departamento en particular manteniéndolos a una distancia segura unos de otros?
  • ¿Cómo se programaron las pausas para comer en toda la planta?

Guarde copias de los materiales de capacitación utilizados para educar al personal, desde los gerentes hasta los empleados de línea, y actualice sus materiales de inocuidad alimentaria pandémica según sea necesario para aplicarlos a futuras crisis.

Prepárese para auditorías híbridas y haga uso de la tecnología

Como las restricciones de viaje y las preocupaciones sobre la seguridad de los empleados de la FDA terminaron con las inspecciones en persona de las instalaciones de alimentos en el extranjero en la primavera de 2020, la agencia se centró en actividades de "misión crítica". La FDA agregó una variedad de herramientas de vigilancia y enfoques de supervisión, incluidas inspecciones remotas de importadores de alimentos en el marco del Programa de Verificación de Proveedores Extranjeros, y es probable que algunos programas externos continúen después de la pandemia.

En junio de 2021, la FDA publicó una hoja informativa sobre “Evaluaciones regulatorias remotas de instalaciones de alimentos para consumo humano”, que detalla el éxito al permitir que la FDA tenga acceso remoto a los registros de seguridad alimentaria de una empresa. Según el documento, el proceso beneficia a la industria y a la FDA “al ayudar a reducir el tiempo de inspección en el sitio, para mantener a la FDA y al personal de las instalaciones más seguros durante la pandemia de COVID-19 y, en el futuro, para usar de manera más eficiente en el sitio. Tiempo de inspección."

La necesidad es la madre de las políticas de inventario

Las empresas se sorprendieron cuando las consecuencias de la pandemia secaron las cadenas de suministro de ingredientes, un problema recurrente en muchas áreas con puntos críticos. Se debe lograr un equilibrio saludable entre el espacio de almacenamiento excesivo y un elegante sistema de reabastecimiento justo a tiempo que mejore un modelo de negocio eficiente. Además, otros factores que limitan la capacidad de cambiar el sistema incluyen las capacidades de los proveedores, la infraestructura de la planta, la vida útil de almacenamiento de los ingredientes y mercados desfavorablemente elevados para las materias primas.

La capacitación en seguridad alimentaria de ImEPIK garantiza el cumplimiento de PCQI

ImEPIK's curso integral de formación en línea ayuda a los fabricantes de alimentos a cumplir con el mandato de individuo calificado de controles preventivos de FSMA. El programa de módulos múltiples incluye el plan de estudios de la FDA y utiliza escenarios de producción reales para enseñar conceptos críticos de seguridad alimentaria.

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