El concepto de una cultura de seguridad alimentaria no es nuevo para los procesadores y fabricantes, pero su papel en el logro de los objetivos de seguridad alimentaria se ha elevado en los últimos años.

La Administración de Alimentos y Medicamentos Ley de modernización de la seguridad alimentaria (FSMA) ha proporcionado a la industria las reglas y ha publicado su Nueva era de seguridad alimentaria más inteligente iniciativa para ayudar a crear un sistema alimentario más seguro, digital y rastreable.

Según la FDA, la cultura de seguridad alimentaria es uno de los cuatro pilares fundamentales de la Nueva Era y es un requisito previo para una gestión eficaz de la seguridad alimentaria.

"No lograremos mejoras drásticas en la reducción de la carga de las enfermedades transmitidas por los alimentos sin hacer más para influir en las creencias, las actitudes y, lo que es más importante, los comportamientos de las personas y las acciones de las organizaciones", según la agencia. Nueva era de un plan de seguridad alimentaria más inteligente.

Este blog de ImEPIK explicará qué debe significar la cultura de seguridad alimentaria para las empresas, cómo identificar las deficiencias comunes en la promoción de esa cultura y cómo volver a la normalidad.

¿Qué significa 'cultura de seguridad alimentaria'?

Técnicamente, las regulaciones de la FDA no abordan directamente el concepto de cultura de seguridad alimentaria en las empresas sujetas a FSMA. Sin embargo, según un exhaustivo documento de posición de 2018 sobre el tema publicado por el Iniciativa mundial de seguridad alimentaria (GFSI), para tener éxito y ser sostenible, la seguridad alimentaria debe ir más allá de las regulaciones formales.

“En contraste con el estado de derecho, la cultura obtiene su poder de lo tácito e intuitivo, de la simple observación y de creencias tan fundamentales como 'Esto es lo correcto' y 'Nunca haríamos esto'”, según el documento GFSI. “Las reglas establecen hechos; la cultura vive a través de la experiencia humana ”.

La GFSI lo define como "valores, creencias y normas compartidos que afectan la mentalidad y el comportamiento hacia la inocuidad de los alimentos en, a lo largo y ancho de una organización".

En mayo de 2021, el Safe Quality Food Institute (SQFI) agregó un conjunto de métricas a su programa, brindando a los auditores las herramientas para determinar si existe una buena cultura de seguridad alimentaria.

"Esa determinación dependerá en gran medida de registros de seguridad alimentaria precisos y completos, entrevistas con miembros del equipo en todos los niveles de la organización y observaciones del comportamiento de los empleados", según un Documento de orientación de SQFI sobre los cambios de auditoría.

Señales de que su cultura de seguridad alimentaria necesita atención

1. Falta de aceptación

Todos los niveles de la empresa, desde el liderazgo ejecutivo y los gerentes de nivel medio hasta los empleados en la línea de producción, deben creer que todos en la operación están trabajando juntos por el objetivo común de la seguridad alimentaria.

“Podemos tener el mejor, el mejor sistema escrito y documentado de PRP, GMP (Programas de requisitos previos y buenas prácticas de fabricación) y programas de seguridad alimentaria, pero si el comportamiento de las personas ... no coincide, y están haciendo lo suyo, ahí es donde tenemos problemas ”, dijo Jennifer McCreary, gerente técnica de servicios de capacitación y educación de la división de alimentos de NSF International, durante una reunión del 26 de febrero. Seminario web organizado por la Red Internacional de Calidad y Seguridad Alimentaria.

Según la GFSI, los líderes deben comunicar claramente el compromiso de la empresa con la seguridad alimentaria y luego asegurarse de que los empleados estén facultados para contribuir.

2. La actitud de "Siempre lo hemos hecho de esta manera"

El hecho de que las medidas actuales de seguridad alimentaria hayan abordado con éxito los problemas potenciales no es una razón para mantener el status quo. Por ejemplo, ¿la empresa procesa nuevos ingredientes o envía nuevos productos? ¿Se ha actualizado o reconfigurado la línea de procesamiento? ¿Un evento imprevisto, como una pandemia, interrumpió la cadena de suministro o alteró el flujo de trabajo dentro de una instalación para garantizar la seguridad de los empleados? Este tipo de eventos deberían desencadenar conversaciones sobre si las políticas de seguridad alimentaria deberían actualizarse.

3. ¿Quién está a cargo?

Los empleados deben tener una responsabilidad clara y asumir la “responsabilidad adecuada por las decisiones y acciones relacionadas con la seguridad alimentaria y sus consecuencias”, según el documento de posición de GFSI sobre una cultura de seguridad alimentaria. Al mismo tiempo, un empleado debe saber dónde informar los problemas de seguridad alimentaria más allá de sus responsabilidades. La capacitación debe comunicar las expectativas a todos los involucrados en el proceso.

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