Los problemas de la cadena de suministro son una preocupación común para los fabricantes, incluso en el mejor clima comercial, pero las interrupciones actuales en los suministros globales debido a la pandemia han ejercido una presión adicional sobre las empresas. Algunos fabricantes se han visto obligados a buscar nuevos socios para los ingredientes, ya que aquellos con los que han trabajado antes no pueden garantizar la disponibilidad.

La capacidad de ser ágil al obtener artículos podría convertirse en una práctica más ampliamente aceptada en el mundo posterior a COVID-19, ya que las lecciones aprendidas en los últimos dos años han reescrito el libro de jugadas.

Sin embargo, los fabricantes de alimentos tienen responsabilidades adicionales al considerar estos nuevos arreglos, como implementar controles efectivos en la cadena de suministro.

Este blog de ImEPIK se centrará en su programa de cadena de suministro y los pasos necesarios para garantizar que sus proveedores sean socios confiables en seguridad alimentaria.

FSMA y un programa de cadena de suministro basado en el riesgo

La Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria (FSMA), como se describe en el Título 21, Subparte G del Código de Regulaciones Federales, requiere que los fabricantes de alimentos empleen una supervisión más estricta de lo que están comprando si es un peligro potencial. Eso incluye alérgenos, como el maní, y alimentos que tienen un historial de estar implicados en retiros y brotes de enfermedades, como las verduras de hoja verde.

El programa de la cadena de suministro de una empresa debe incluir:

  • Uso de proveedores aprobados;
  • Determinación de actividades apropiadas de verificación de proveedores; y
  • Llevar a cabo y documentar esas actividades.

Si el control aplicado en la cadena de suministro es de un tercero, la instalación receptora debe verificar ese control a través de una inspección o revisando la documentación del proveedor.

Bolsas de ingredientes de proveedores extranjerosUn programa de cadena de suministro establece pasos claros que se pueden utilizar para evaluar las prácticas de un proveedor y alertar a un socio comercial sobre posibles problemas de seguridad alimentaria. Cuando se aplica correctamente, el programa brinda al fabricante de alimentos, y a cualquier persona que compre el producto final, la confianza de que se han reconocido y manejado los riesgos.

FSMA está diseñado para cambiar los procedimientos de inocuidad de los alimentos de reaccionar a los brotes a prevenirlos, y la función de un programa de cadena de suministro es descubrir riesgos e identificar quién los controla con anticipación.

El Programa de Verificación de Proveedores Extranjeros (FSVP) de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) cubre de manera similar los productos e ingredientes importados.

Sus responsabilidades bajo un programa de cadena de suministro

Asegurarse de que sus proveedores tengan un programa de inocuidad de los alimentos, y que realmente sigan ese programa, tiene sentido desde el punto de vista comercial. Debe proteger su marca y asegurarse de que los productos sean seguros. Tomar atajos al elegir a quién comprar no es sostenible.

La FDA le permite examinar a los proveedores de materias primas e ingredientes a través de auditorías in situ, muestreo de productos y una revisión exhaustiva de sus registros de seguridad alimentaria. Al aprobar proveedores y determinar actividades de verificación, debe considerar:

  • La naturaleza del peligro;
  • Quién aplicará los controles en nombre del proveedor;
  • Desempeño del proveedor, incluido el historial y los resultados de las auditorías/pruebas; y
  • Prácticas de almacenamiento y transporte.

Los fabricantes pueden externalizar las actividades de verificación de proveedores a un tercero, y el proveedor puede realizar pruebas de productos y proporcionar la información a la instalación. El proveedor también puede presentar resultados de auditorías de terceros como prueba de verificación.

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